Une destination hivernale prisée : le sud-ouest de la Floride

Une destination hivernale prisée : le sud-ouest de la Floride

Vous rêvez d’une retraite au soleil ? Les plages, les palmiers et le soleil ne sont pas les seuls attraits du sud-ouest de la Floride. C’est aussi une destination de choix pour les gens en quête de divertissements, de bonnes tables, de parcours de golf, de boutiques attrayantes… et d’une foule d’autres choses.

Environ la moitié des Canadiens choisissent la Floride comme destination hivernale. Le sud-ouest de l’État, en particulier, attire les retraités-voyageurs de l’ensemble du Canada en raison de ses plages et de ses parcours de golf comptant parmi les plus attrayants des États-Unis. Avec des villes comme Naples, Fort Myers, Sarasota et Cape Coral, le sud-ouest de la Floride est indéniablement une région très prisée par les Canadiens en quête de soleil.

Pour vous aider à choisir votre prochaine destination hivernale, nous vous présentons ci-dessous les principales caractéristiques de cette région populaire de la Floride.

Climat

Avec ses étés torrides et ses hivers chauds ou tempérés, l’ensemble de la Floride est considéré comme une région subtropicale humide. Cependant, comme vous vous en doutez, il fait plus chaud dans le sud de l’État. Le sud-ouest de la Floride jouit d’un climat presque parfait. L’été, les températures maximales y sont en moyenne de 29°C (84°F), avec des pointes à 33°C (92°F) les journées les plus chaudes. L’hiver, le temps est agréable, avec des températures allant de 13 à 23°C (de 55 à 73°F), et il pleut très peu.

Activités

Plages

La côte américaine du golfe du Mexique est réputée pour ses plages décontractées et ses eaux calmes propices aux activités en famille. Sur ces rivages plats, vous trouverez de longues bandes de sable où vous ne demanderez qu’à planter votre parasol.

Golf

Le sud-ouest de la Floride doit son titre de capitale mondiale du golf au fait qu’on y dénombre plus de trous de golf par habitant que nulle part ailleurs dans le monde (et Naples a été classée au cinquième rang des destinations des golfeurs lors du sondage mené par le quotidien USA Today auprès de ses lecteurs). Avec ses nombreux terrains de golf privés et publics, la région a tout ce qu’il faut pour plaire aux golfeurs, peu importe leurs goûts, leur calibre ou leur budget.

Navigation de plaisance

Le sud-ouest de la Floride offre aux plaisanciers d’innombrables possibilités au chapitre des escapades d’une journée, de l’ancrage et des endroits où passer la nuit sur tous les types d’embarcations possibles. Les visiteurs seront séduits par les eaux de couleur aigue-marine du golfe du Mexique, ainsi que par la beauté et la propreté des fronts de mer, des îles, des baies et des plages.

Vélo

La Floride est le plus plat des États américains, et sa côte ouest est sillonnée par plusieurs pistes cyclables. Les amateurs d’exercice ou de détente y verront un excellent moyen d’explorer la région. Parmi les principales pistes cyclables, mentionnons la Shark Valley Trail dans les Everglades, d’où vous pourrez apercevoir des alligators et d’autres animaux sauvages, ainsi que les quelque 35 kilomètres de piste cyclable de Sanibel Island et de ses environs, qui vous permettront de découvrir à votre rythme un milieu abritant une faune riche, des plages, des phares, des jardins, des restaurants et d’attrayantes boutiques.

Culture

Les nombreux centres-villes pittoresques du sud-ouest offrent une foule d’activités culturelles. Naples, par exemple, est un endroit raffiné aux charmes multiples où il fait bon déambuler parmi les boutiques, les restaurants et les comptoirs de crème glacée à l’ancienne. Considérée comme l’une des petites villes américaines au caractère artistique le plus marqué, la localité s’enorgueillit d’être le lieu de résidence des Naples Players et du Naples Philharmonic Orchestra, ainsi que d’abriter le Philharmonic Center of Naples et le Sudgen Theater.

Le voyageur trouvera aussi diverses options de divertissements à Fort Myers et sur Sanibel Island, et en particulier des représentations théâtrales et des dîners-théâtres.

À Fort Myers, les passionnés d’histoire visiteront avec intérêt les résidences d’hiver de Thomas Edison et Henry Ford (Edison and Ford Winter Estates), qui forment l’un des sites historiques les plus populaires des États-Unis. Créé en 1886, le site couvre 14 acres en bordure d’une rivière et abrite un laboratoire et des jardins expérimentaux. On peut y voir des véhicules conçus par Henry Ford dont certains datent de 1914.

La région est aussi réputée pour ses excellentes librairies et ses galeries d’art où de nombreux artistes exposent leurs œuvres.

Restaurants

Très fréquentés, les restaurants de Naples couvrent un large éventail allant des établissements de haute gastronomie aux salles à manger décontractées spécialisées dans les fruits de mer. La ville comporte aussi une foule de restaurants italiens, de maisons de grillades et de comptoirs de poisson, dont certains sont très réputés. Le restaurant Osteria Tulia porte la cuisine italienne à un niveau insoupçonné, tandis que le Continental redéfinit le concept de restaurant de grillades. Véritable institution de Naples, le restaurant Truluck’s offre aux amateurs de fruits de mer un environnement bouillonnant d’activité qui fait de l’établissement l’endroit idéal pour un « 5 à 7 » ou un repas de crabe.

À Fort Myers, on trouve un large éventail de restaurants établis depuis longtemps, ainsi que de nouveaux venus qui innovent en matière culinaire. Le restaurant Veranda, au centre-ville de Fort Myers, fait partie du premier groupe et satisfera les palais les plus exigeants. Le Harold’s, de son côté, est un minuscule établissement situé dans la partie sud de la ville où l’on ne sert que 30 personnes, mais selon une philosophie « de la ferme à la table » qui procure une expérience exceptionnelle.

La ville de Sarasota séduira tant les amateurs de fine cuisine que les visiteurs en quête d’un repas à bon prix dans une ambiance décontractée. Tous y trouveront l’endroit qui leur convient, que ce soit dans le St. Armand’s Circle, au centre-ville ou en bordure de la Lido Beach. Entre autres établissements, mentionnons le Blue Dolphin Café, le restaurant Antoine’s, ainsi que le Duval’s, où fraîcheur et saveur sont une véritable passion.

Magasinage

Depuis les boutiques haut de gamme de Waterside Shops jusqu’à l’ambiance rustique et décontractée de Tin City (en passant par une foule d’options entre ces deux extrêmes), les endroits étonnants où magasiner ne manquent pas à Naples et dans les environs. Consultez le guide des dix meilleurs endroits où magasiner dans ce secteur établi par le USA Today afin de bien planifier votre prochaine escapade dans les boutiques.

À Fort Myers, le vaste centre commercial Edison Mall est la destination idéale pour les jours de pluie, car on y trouve de tout sous un même toit. Le centre commercial Tanger Outlets de Sanibel Island offre des produits de première qualité à bon prix, tandis que les Bell Tower Shops forment un attrayant complexe de magasinage haut de gamme dont les commerces sont accessibles directement à partir de la rue.

À Sarasota, le St. Armand’s Circle est un quartier très couru de boutiques haut de gamme. La mode, la décoration intérieure et les galeries d’art y occupent une place de choix. Si, toutefois, vous êtes à la recherche de trésors, faites un saut au Sarasota Architectural Salvage, au centre-ville de Sarasota. Cet entrepôt de 10 000 pieds carrés renferme un grand nombre d’antiquités et d’objets artistiques utilitaires pour la maison.

Si vous êtes en quête d’aubaines, arrêtez-vous au centre commercial Miromar Outlets, à Estero (à mi-chemin entre Naples et Fort Myers). Vous y trouverez plus de 140 boutiques offrant des vêtements de designer et de grandes marques à des prix pouvant être réduits de 70 % par rapport aux prix de détail courants.

Comment s’y rendre et s’y déplacer

Situé à Fort Myers, l’Aéroport international du sud-ouest de la Floride permet, en saison, des vols sans escale en provenance de Toronto, de Montréal et d’Ottawa, ce qui en fait une destination facile d’accès à partir des principaux centres urbains du Canada.

Pour ceux qui préfèrent l’automobile, les principales localités du sud-ouest de la Floride sont facilement accessibles par l’Interstate 75, qui traverse la région du nord au sud.

On peut facilement se déplacer à pied au centre-ville de localités comme Naples, Sarasota ou Fort Myers Beach. Ce mode de déplacement est toutefois plus difficile ailleurs dans la région.

Marché immobilier

Le coût du logement dans le sud-ouest de la Floride a tendance à être plus élevé que dans le reste de l’État, car les collectivités attrayantes et les maisons en bord de mer exercent une forte pression à la hausse sur les prix moyens des maisons. De façon générale, plus on est près de la plage ou de l’un des quartiers pittoresques du centre-ville, plus le coût du logement est élevé. À l’inverse, plus on s’éloigne de ces attraits, plus le logement devient abordable.

Les maisons unifamiliales, les petits immeubles de copropriétés et les maisons en rangée dominent le marché du logement, qui comporte moins d’immeubles de grande hauteur que celui d’autres régions.

Prix de vente moyen (selon la National Association of Realtors) :

Cape Coral / Fort Myers : 240 000 $

Fort Myers Beach : 415 000 $

Naples / Marco Island : 429 900 $

Sarasota / Bradenton : 273 600 $

En résumé

Le sud-ouest de la Floride peut être un excellent choix pour les Canadiens qui recherchent un climat chaud et ensoleillé dans un environnement confortable et décontracté. On ne doit pas s’étonner que cette région – la plus chaude des États-Unis –, avec ses plages magnifiques, ses parcours de golf de premier plan, ses galeries d’art de grande qualité et d’innombrables possibilités d’activités, exerce un fort attrait sur les Canadiens de toutes les régions du pays.

Si vous songez à acheter une propriété en Floride, gardez à l’esprit que les prix varient considérablement et que la région offre tant des maisons à prix très abordable que des propriétés valant des millions de dollars situées au bord de la mer. Il faut aussi se rappeler que les tempêtes font partie de la vie en Floride. Une assurance contre les inondations est fortement recommandée – même si vous prévoyez acheter une maison dans une région où les risques d’inondation sont faibles ou modérés.

Pour en apprendre davantage sur la Floride, consultez les sites visitflorida.com et 55places.com. Le site Florida Boomers est aussi une excellente ressource qui répertorie les endroits les plus en vogue pour prendre sa retraite dans l’État du soleil.

Source : article intégral de RBC Bank

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